¿Cuál es el origen de Papá Noel y Santa Claus?

Papá Noel y Santa Claus

No se me ha ocurrido una forma mejor de felicitaros el año que escribiendo sobre Papá Noel. El gordito risueño que llega esta noche tiene muchos nombres fruto de su popularidad internacional y de su origen mestizo. En castellano le llamamos Papá Noel y Santa Claus, por influencia del francés y del inglés respectivamente. El primero es literalmente el papá de la Navidad, Père Noël en francés, que hemos adaptado con el más cariñoso Papá Noel. El inglés tiene el mismo nombre tradicional, Father Christmas, pero los estadounidenses se decantaron por resaltar la figura del santo Nicolás de Mira, Saint Nikolaus, abreviado como Santa Claus. A ello ayudó seguro la alta proporción de población originaria de Holanda en la ciudad de Nueva York, quienes llevaron consigo la tradición del Sinterklaas, basada en el santo.

¿De dónde viene entonces la leyenda?

La fiesta tiene una clara vinculación religiosa en las familias cristianas, reforzada tanto por la fecha en la que se celebra el nacimiento de Jesús como por la figura del santo Nicolás. Sin embargo, las tradiciones de regalar obsequios a los niños en el solsticio de invierno es muy anterior y la popularidad de este personaje en cuestión parece deberse más a la fe en el mercado que a cualquier otra creencia.

Nicolás de Mira es, a pesar de todo, la única referencia histórica en la que se fundamenta esta tradición. Su biografía tiene algunos datos que pueden ser sorprendentes contemplando la representación actual. Nació a finales del s.III d.C. y es especialmente llamativo el origen ya que Mira es un antiguo reino de Anatolia occidental. Llevado a las fronteras actuales, Santa Claus sería turco.

Hay varias leyendas que destacan su dedicación especial a los niños. Una habla de una sanación milagrosa de varios niños heridos cruelmente por un rey; otra, más cercana al personaje actual, cuenta que le regaló monedas de oro a tres hermanas para que pudieran tener una dote con la que casarse.

La imaginería actual, de apariencia nórdica, es una adaptación muy moderna con la que le hemos ido trasladando al norte hasta el punto de que hoy le contamos a los niños que vive en el Polo Norte o en sus proximidades (Finlandia, Laponia, etc.). Allí prepara los regalos junto a su mujer y a unos pequeños duendes que le ayudan. Esta mudanza, y todo lo que conlleva, es una versión del mito del s.XX. El cambio de decorado no solo facilitó la inclusión de los duendes, sino también del resto de elementos característicos de nuestro Papá Noel, especialmente su vestuario y el trineo tirado por ocho renos. El más famoso de estos, el reno Rudolf de la nariz roja, fue el último en llegar a la historia. Lo creó el escritor americano Robert L. May en un cuento del año 1939.

¿La ropa roja y blanca de Papá Noel es por la Coca-Cola?

Si su mudanza al norte tiene poco más de cien años, su vestimenta abrigada no puede ser más antigua, lo que lleva a preguntarnos de cuándo son los famosos colores que la distinguen. Una de las explicaciones más aceptadas lo relacionan con el refresco de la Coca-Cola y es una teoría que nos da muchas pistas verdaderas, pero que no llega a ser cierta del todo.

Campaña de Coca-Cola con Papá Noel en los años 30

Es cierto que Coca-Cola realizó campañas publicitarias importantes en los años 30 del s.XX teniendo como protagonista a Santa Claus. También es evidente que los colores de la marca y de la ropa coinciden, facilitando la identificación de ambos. Sin embargo, las ilustraciones que tenemos del santo original, algunas medievales, ya lo mostraban con ropajes rojos. La idea de un cambio de color proviene de la mezcla de este personaje con el Father Christmas británico, que solía representarse vestido de verde. Al fusionarse ambos mitos, sobrevivió la ropa roja y no la verde.

La conexión con el mercado es una pista valiosa no tanto para explicar su origen como sí su éxito. Sin embargo, la ocurrencia es un siglo anterior a las famosas campañas del refresco. Santa Claus se había convertido en un reclamo para las compras ya en la primera mitad del S.XIX. Fue una estrategia muy exitosa en los EEUU para que los comerciantes pudieran vender todo lo que les quedaba en el almacén al finalizar el año. Los grandes almacenes neoyorquinos Macy’s inauguraron en el año 1867 la tradición de no cerrar hasta la medianoche de Noche buena para facilitar la compra de regalos, lo que indica la popularidad que había logrado el fenómeno ya en esa fecha.

Por lo tanto, el origen del Papá Noel y del Santa Claus actuales es una mezcla de la tradición milenaria de entregar regalos en el solsticio de invierno y su adaptación al Cristianismo a través de tres elementos: eligiendo esas mismas fechas para celebrar el nacimiento de Jesús, creando la figura de los padres de la Navidad y adaptando la leyenda del Santo Nicolás de Mira. La representación actual es también una amalgama de estos dos últimos, que ha movido al santo desde la cálida Turquía hasta el frío Polo Norte. Vista su historia, es un auténtico monumento a las migraciones y al contacto entre culturas.

Queridas redes sociales, he tenido un aborto

Imagen del artículo sobre el aborto y las redes sociales en The Washington Post

El miércoles pasado me llamó la atención el titular de una columna de opinión de The Washington Post: Queridas compañías tecnológicas, no quiero ver anuncios para embarazadas después de haber tenido un aborto. La autora es Gillian Brockell, una editora de vídeo del mismo periódico. Cuenta en el texto su dolorosa experiencia. Se lo dirige a las redes sociales para explicarles lo insoportable que resulta seguir recibiendo anuncios de embarazos y bebés después de haber sufrido un aborto.

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Palabras para reescribir la Segunda Guerra Mundial en Japón

Recordatorio de las "Comfort women" koreanas en Korea del Sur (Kim Hong-Ji)
Recordatorio de las “Comfort women” coreanas en Corea del Sur (Kim Hong-Ji)

Vivimos un nuevo ejemplo de cómo se reinterpreta la realidad, en este caso la Historia, a través de la manipulación del diccionario. En concreto, se está intentando borrar una parte importantísima de las víctimas de la Segunda Guerra Mundial. Quizás no te sorprenda saber que afecta especialmente a mujeres.Seguir leyendo →

Voces, silencios y silenciamientos en los estudios del discurso

IV SIMPOSIO Internacional EDiSo

Ya están en marcha los preparativos para el IV SIMPOSIO Internacional EDiSo, que nos reunirá del 5 al 7 de junio en Santiago de Compostela. El tema de este año no podía ser más sugerente: Voces, silencios y silenciamientos en los estudios del discurso.

Está ya abierta la petición de contribuciones y tenemos mucho donde elegir. Además de las sesiones generales, hay nada menos que 18 paneles temáticos (puedes descargar aquí sus descripciones). Puedes leer todos los detalles en la CfP y enviar tu resumen antes del 31 de enero en la página del congreso.

El simposio y la documentación relacionada con él son poliglósicos, como es ya costumbre en la Asociación de Estudios sobre Discurso y Sociedad (EDiSo).

Lista de correo sobre Lingüística de corpus en español

Lista de correo sobre Lingüística de Corpus en Español

En el Congreso de Lingüística de Corpus en Español (CLICE 2018), que tuvo lugar el pasado octubre en Florencia, surgió la idea de crear una lista de correo que facilitara la comunicación entre quienes investigamos el español utilizando corpus. Normalmente solo coincidimos en foros internacionales -en inglés- en los que es más difícil compartir cuestiones específicas de nuestro trabajo. Ese fue uno de los motivos principales para organizar el congreso y coincidimos allí en que darle continuidad de esta forma era una buena idea.

La lista ya está activa y puedes visitarla (y suscribirte) en el siguiente enlace:

La lista tiene una moderación mínima para garantizar que no se distribuye spam. Por lo demás, está abierta a todas las aportaciones que tengan relación con su temática: anuncios, preguntas, convocatorias, publicaciones, etc.

Vecinos

Manifestación anti-racista 12N 2018

Se acerca la segunda convocatoria de la manifestación del Movimiento de Acción Política Antirracista 12N, que tendrá lugar el próximo día 11 de noviembre en Madrid. Youssef Ouled lo explica para EsRacismo. Es un texto que creo que merece ser leído despacio.

La voz de Serigne Mbaye es un ejemplo muy claro de las historias que hay detrás de esa inmigración que nos suelen pintar fría y lejana a través de números y amenazas. En su vídeo para Mundo Negro nos cuenta su historia desde su Senegal natal hasta la vida actual en Madrid. Sin metáforas.

Vivimos un tiempo donde las tensiones izquierda-derecha y solidaridad-individualismo están aflorando en Europa y América con una violencia que hacía décadas que no ocurría. Se refleja en las noticias y se hace difícil tener una imagen clara de todos los procesos: El País ha publicado un reportaje sobre el uso de fake news en Whatsapp en la campaña de BolsonaroElDiario.es ha utilizado los datos públicos del Ayuntamiento de Madrid para analizar cómo segregan las ciudades a los inmigrantes en sus barrios; Radhya Al-Mutawakel, activista yemení contra la venta de armamento, denuncia la responsabilidad de los países vendedores (como España) en la situación en Yemen, donde la población está muriendo literalmente de hambre: El NYTimes publicó la semana pasada una foto de Amal Hussain, una niña de 7 años a punto de morir de inanición; la foto causó un gran impacto mediático; la realidad, no obstante, es que Amal falleció finalmente el pasado jueves en un campo de refugiados a 6 kilómetros del hospital más cercano; François Héran demuestra para Viento Sur que el miedo ante una “avalancha” de inmigrantes africanos es  un temor inventado; un artículo anónimo explica en The Guardian lo que implica vivir entre neonazis en una ciudad del este de Alemania; Angela Davis ha estado en Madrid invitada por la Asociación de Mujeres de Guatemala y ha dado una charla inspiradora que debe escucharse con atención junto a la potente introducción de Mercedes Hernández, directora de AMG; Davis ha visitado el CIE de Aluche, que le ha parecido “inhumano y vergonzoso”; su último libro La libertad es una batalla constante es muy recomendable y coincide con una línea, más solidaria que segregadora también en las reivindicaciones, en la que deberíamos trabajar; las elecciones en los EEUU están marcadas por el número de candidatas mujeres y racializadas (especialmente entre los demócratas) aunque no parece vayan a suponer un vuelco tan grande en el panorama real salvo sorpresa de los votantes; y qué decir de todo lo que se ha escrito sobre Brasil

Humanidades + Digitales: Los sonidos del mundo

Mapa de sonidos de aporee.org
Mapa de sonidos de aporee.org

Tuve la suerte de nacer con unos ojos que no me han fallado nunca y que me han servido para poder ver casi siempre más allá -en el sentido literal- de a donde llegaban las retinas de quienes me acompañaban. Parecía que no había letra lo suficientemente pequeña ni lejana para que no fuera identificada por mis globos oculares, insaciables en la búsqueda de detalles. Quizás se deba a ella mi obsesión con los sonidos. Más difíciles e inaccesibles para mí, su falta me ha hecho curiosearlos. Siempre he estado más cómodo rodeado de sones que de imágenes. Mi memoria es más hospitalaria con los ritmos que con los colores.

Los sonidos son los grandes maltratados de nuestra cultura. No los de la música, sino los otros, los vulgares, esos que nos conviven estemos despiertos o dormidos, que incluso incorporamos en nuestros sueños desde los ruidos de la noche, que vibran constantemente contra nuestros cuerpos mientras los obviamos.Seguir leyendo →

Humanidades + Digitales: La gen-ética

El dolor es el tema elegido por la revista Mèthode
El dolor es el tema elegido por la revista Mèthode

Esta semana he visto unas imágenes algo extrañas: las de unos cuantos supremacistas americanos bebiendo leche descamisados. Va a resultar que el mal no es banal, sino infantil. La escena se “justifica” por una interpretación sui generis  de estudios genéticos que hablan de diferencias raciales en la asimilación de la lactosa. Algunos biólogos se están preguntando cómo pueden evitar que sus hallazgos científicos sean utilizados para legitimar posiciones racistas (y anti-científicas).

La ética también ha tropezado -de nuevo- con los desarrollos en inteligencia artificial. Lo último es un estudio de The Citizen Lab sobre la automatización de la toma de decisiones con respecto a la acogida de refugiados e inmigrantes en Canadá. El informe recomienda parar esta práctica inmediatamente y, en todo caso, hacer públicos y abiertos los códigos detrás de los programas que están tomando esas decisiones.Seguir leyendo →

Humanidades + Digitales: Del repelús al atractivo (12 de octubre)

Botijeando, foto del Ayuntamiento de Talavera
Botijeando, foto del Ayuntamiento de Talavera

Las efemérides del 12 de octubre vuelven a ser polémicas por celebrar un descubrimiento que fue el pistoletazo de salida a una historia de colonización y genocidio cuyas heridas siguen sangrando. Por cierto que creo que hay un poco de lío con el término “descubrimiento”. No, obviamente en 1492 no se descubrió América para la humanidad porque esta había llegado allí muchísimo antes. Sí, sí se trata de un descubrimiento al menos para la corona española: esto no niega su existencia anterior porque, a diferencia de las invenciones, se descubre lo que ya existía.

En cualquier caso, mientras lucen por la Castellana esas maravillas militares que nos cuestan más que las medidas sociales del acuerdo PSOE/Podemos, tienen lugar otros festejos alternativos que reivindican una relación diferente con la Historia. El siguiente vídeo del 12N  explica bien por qué no hay #NadaQueCelebrar. Para no tener que hacer el esfuerzo de buscar ejemplos en la memoria, ayer hubo una agresión racista por parte de la seguridad de RENFE en Madrid.

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